21 juillet 1969- Neil Armstrong et Buzz Aldrin marchent pour la première fois sur la Lune

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“21 juillet, fête nationale… La Belgique commémore ainsi ce 21 juillet 1831, où Léopold 1er prêtait serment de fidélité à la constitution et aux lois du peuple belge… Cela se passait place Royale, à Bruxelles… Après avoir vu le traditionnel défilé: d’abord Place des Palais… Puis au cinquantenaire et ensuite au boulevard Général Jaques… nous le verrons à Laeken au pied de l’Atomium. Pour la plupart des belges, la fête nationale : c’est d’abord l’exode heureux des vacances… la mer, ses voiliers, ses yachts, ses croisières… ou l’Ardenne, avec ses pêcheurs à la ligne… Mais pour le reste du monde, le 21 juillet est un jour comme les autres. Pourtant, 1969 va le rendre historique pour toute l’humanité… En effet, grâce à la télévision, le monde entier allait vivre à l’aube de ce jour, la fantastique épopée des premier pas de l’homme sur la lune…Mais l’aventure avait commencé 4 jours plus tôt en Floride au Cap Kennedy… Toute une ville de roulottes et de tentes avait champignonné autour du Centre Spacial… Par millions, des représentants de toutes les nations du globe avaient voulu voir de leur propres yeux le départ historique Terre-Lune d’être humains. La presse du monde entier était là, relatant l’événement seconde par seconde depuis l’instant où Neil Armstrong, Michael Collins et Edwin Aldrin, allaient s’ embarquer dans le vaisseau spacial Apollo 11. Et bientôt c’est le compte à rebours… La fusée de 3000 tonnes, haute comme un building de 30 étages avec ses 110 mètres, s’arrache majestueusement de la terre, sous la poussée initiale des 3800 tonnes de ses 5 moteurs… Elle entame le fabuleux voyage qui lui fera franchir les 384 mille kilomètres de la terre à la lune, en 102 heures 47’11″” avec une précision de métronome. Le deuxième étage se détache… Le vaisseau spacial fonce vers son but, emportant les courageux astronautes : Collins, le pilote; Armstrong qui sera le premier à fouler le sol lunaire, et Aldrin qui le suivra de peu… A l’aube du 21 juillet 69, des centaines de millions de téléspectateurs voyaient Armstrong planter, dans la mer de la Tranquilité,la bannière étoilée “”au nom de l’humanité toute entière””… Puis, en médaillon, les félicitations radio-téléphonées par le Président Nixon, aux premiers hommes qui aient pris pied sur la lune… Comme l’avait dit Armstrong : “”C’est un petit pas pour l’homme, mais un bond de géant pour l’humanité””…

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